7 tips to get kids & adults to eat their veggies- 7 astuces pour leur faire manger des légumes

So often I hear that family time at the dinner table is a real struggle because nobody likes veggies or everybody refuses to try any new type of food. Here are my 7 tips to get your kids – adults and under 18 years old- to eat their veggies. In this video below, I explain why veggies are so important for us. → Le repas à table peut être parfois bien stressant pour celles et ceux d’entre nous qui ont dû mal à faire manger des légumes à leurs enfants ou à leur partenaire. Voici 7 astuces qui faciliteront la tâche et détendront l’atmosphère. Pourquoi les légumes sont si importants. Réponse dans la vidéo ci-dessous.  

1- A Random Plate of Veggies

Display a random plate of chopped veggies in the middle of the counter while preparing supper. → Une assiette de légumes : placez-la à la vue de tous, au milieu du comptoir ou sur la table de la cuisine pendant que vous préparez le repas.

Tomates

This tactic does two things: first,  it brings awareness about the fact that there are veggies in this house. Your tribe members can pass by, look at it and evntually  grab a piece if they are super hungry before meal time; second, in case  meal time becomes an issue, you might be lucky enough that your kid or your partner may have grabbed some veggies anyway ahead of the meal as a snack. Usually mix cucumber, baby tomatos, apples and carrots. → Cette tactique permet deux choses : 1) la présence des légumes est permanente au coeur de la cuisine ainsi les plus difficiles peuvent au moins s’habituer à leur aspect visuel – vous serez surpris un jour quand l’un des vôtres attrapera une petite tomate, un morceaux de carotte ou de concombre au passage, l’air de rien. Surtout n’en faites pas un cas. 2) La présence de cette assiette permettra aux membres de votre tribu de se nourrir en attendant le repas tout en évitant la confrontation directement autour de la table. Ce qui compte c’est de manger des légumes, à table ou non. 

2- Sneak veggies into spaghetti sauce

spaghetti

They all love pasta of some sort with tomato sauce. Don’t say anything (just take notes to remember what worked), take your blender and add tomato sauce to chopped colourful peppers, carrots, fresh herbs or onions. Then serve as usual. You will be surprised of the result. TIP: no need to cook the extra veggies you’ll be adding. With you blender, mix them into the all prepared tomato sauce.  → Jouer à cache-cache. La plupart des enfants et adultes pourraient se nourrir de pâtes à longueur d’année. Donc pourquoi ne pas profiter de cette passion pour les pâtes et y ajouter toutes sortes de légumes dans la sauce tomate : poivron, oignon, courgette, carotte etc. Encore une fois, restez discret(-e) et observez! N’hésitez pas à prendre des notes pour vous souvenir de ce qui marche ou pas. TRUC : pas besoin de faire cuire les légumes que vous ajoutez – la plupart se mélangent très bien avec la sauce tomate à l’aide d’un blender. 

3- Make a smoothie

smoothies

At the beginning of your experiment, make sure you make the smoothie THEY like the most, then add one new item in it without mentionning anything such as avocado, seeds (hemp, sunflower, pumpkin) or nuts (almonds, cashew etc.) or if the smoothie is dark enough, add 1 handfull of spinach or 1 leaf of kale – if smoothie is more red or purple, add a piece of beet or a carrot. Make sure you keep your recipe secret. → Jouez la carte smoohite ou lait frappé. Rien de tel que prendre une recette de smoothie – celle dont vous êtes sûrs qu’ils ou elles apprécient et y ajouter des légumes qui ont de couleurs semblables. Par exemple, la bettrave dans un smoothie aux fraises, le chou kale ou les épinards dans un smoothie aux pommes ou au kiwi, les graines de chanvre, tournesol ou citrouille ou encore quelques noix de cajou, ou d’amandes trempées quelques heures au préalable, ou encore un demi avocat. Cela rendra votre smoothie plus crémeux et nourrissant. Là encore, gardez votre recette secrète!

4- Serve individual plates

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While you serve the meal, make sure you serve a plate  directly to each of your guests – making sure that there is at least one or 2 pieces of veggies on the side. Let’s say your kid doesn’t want to eat them, you can encourage him/her to eat at least one of them. If he says, I am not hungry.

You can say : no problem, you’ll eat at the next meal (underlining that there is no other food served in between).

→ Service à l’assiette. Au moment du repas, assurez-vous de préparer les assiettes de chacun avec un assortiment du repas de base auquel vous ajouter 2 morceaux de légumes. Imaginons que votre enfant ne veuille pas les manger, faites-lui choisir lequel des deux il pourrait manger s’il avait le choix. Admettons que cela ne fonctionne pas, restez calme et affirmer avec douceur que ce n’est pas grave, que s’il n’a plus faim, il ou elle pourra manger au prochain repas (laissant entendre qu’il n’y aura pas d’autres occasions de manger d’ici là). 

5- Offer an alternative

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While getting ready for supper, ask your partner or your kids what they’d rather eat for supper having them choose between this or this – offering 2 types of veggies for example. It often works better than imposing the one type of veggies.

Would you rather have cucumber or radishes today?

→ Offrir le choix. Un des trucs les plus efficaces est de faire participer les plus difficiles de la famille à l’élaboration du repas. Par exemple, quels légumes aimeriez-vous manger ce soir entre le concombre, la tomate et le brocoli. 

6- Play with shapes and colours

Usually kids love to play. If you eat brocoli, you can pretend you eat the trees of the forest. If you eat artichocke, you can pretend you eat the ears of a creature. If you eat radishes, you can shape them so that they look like little a mouse. Check this blog out for ideas→ S’amuser avec la forme, les couleurs et la texture des légumes peut aussi être source de détente au moment du repas au point où l’enfant peut se prendre au jeu de manger des arbres quand il mange du brocoli, des oreilles de monstre quand il mange les feuilles d’artichaut ou encore de prétendre manger des souris en croquant dans un radis sculpté à cet effet. En savoir plus

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Photo : PopSugar Moms / Pinterest

 

 

7 – Cook with your kids … and partner

Preparing a meal together helps kids to touch the food and learn out to prepare it as well as to have a sense of responsability around the table. Mini-chefs are often proud to serve their own creations in front of the whole family. → Cuisiner avec ses enfants. Intégrer les membres de votre famille dans la conception même du repas apporte souvent un certain sens des responsabilités et de fierté qui permet au jeune de se sentir important et reconnu pour ce qu’il apporte à table. N’hésitez pas à demander de couper le concombre dans les formes les plus bizarres ou si l’enfant est trop jeune, demandez-lui de présenter les morceaux de concombre de la façon la plus amusante possible. 

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The overall idea is to stay calm…which can be sometimes difficult. Once you realize that one of these tactics works better thatn the others, use them a lot and a lot by increasing the amount of veggies slowly. If you need support, picture yoursef as Mama Bear or Papa Bear fully responsible for the safety and the health of your tribe. → En fin de compte, l’idée est de rétablir le calme autour de la table et trouver l’astuce qui mordra le mieux. Surtout, ne baissez pas les bras et considérez-vous comme la maman ours – ou le papa ours – en charge de la santé et de la sécurité de tous. 

What is your tactic to serve more veggies in your day-to-day life at home? → Quelle est votre tactique pour servir fruits et légumes à votre famille? 

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